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美国的穷人到底有多“穷”?这是我在单亲妈妈寄宿家庭的真实经历

作者:匿名 时间:2019-10-23 18:05:54 人气:3772

Wen | elizabeth.mjj

这是美国

微信号:米国-1

2019年1月,我去了加州参加社会研究,住在维多利亚镇附近的一个美国家庭,离洛杉矶市区有两个小时的车程。在这里,我改变了像美国这样的富裕发达国家的长期刻板印象。

2018年12月底,我得到了一张美国寄宿家庭的照片:一个单亲家庭,作为第二代墨西哥移民的单身母亲,有一个4岁的混血儿子(父亲是白人)。在她寄来的照片中,这个家庭看起来很小,家具也很普通。这与之前承诺的志愿者家庭“都属于美国中产阶级”甚至“可能被分配给父母拥有私人游艇或直升机的家庭”的水平肯定不同。

继续往下看家庭简介,我的失望加剧了。公寓意味着它不是一栋房子。企业主后面跟着护理人员。这意味着个人护理人员没有固定的工作时间。宠物栏也没有填充任何内容。我在想,可能是因为贫穷,所以我没有宠物?

薇薇安,一个和我住在一起的高年级学生,劝我不要申请换家。“不要变,这不好。或许我们可以学习美国单身母亲的智慧。”

飞往洛杉矶机场超过12个小时,蓝天和机场墙上的星条旗散发出独特的异国情调。

然而,当我真正看到我原本不喜欢的公寓时,我实际上感觉到我此刻看到了光明。

原来,这套公寓并不是中国想象中的住宅楼,而是一栋只有两层楼、由室外楼梯左右相连的建筑。每组联体公寓(四个家庭)间隔并不紧密,每组建筑前都有停车位,甚至遮阳篷。从远处看,它与我国高楼林立的密集城区大不相同。

房子里只有两个房间,一个大厅和一个浴室。总面积只有60或70平方米。然而,尽管麻雀小而完整,房子除了草坪和房子后面的停车场外,还有一个大的开放阳台。天气好的时候,房子经常和朋友在阳台上吃饭。房子后面的草坪更靠后,有无尽的草地和遥远的山脉。对我来说,热爱自然,不喜欢噪音,这是一个惊喜。

尽管这位美国母亲并不富裕,她的家也很小,但她对装饰并不缺乏品味。白色百叶窗旁边总是挂着几串夜间发光的小灯。晚上,液体芳香疗法也在卧室的玫瑰色夜灯上进行。夜晚发光的冷调节灯挂在阳台上,很有意思的是它可以衬托日落。厕所里的蜡烛也很温暖。

第一天晚上,美国妈妈带我们去了当地一元店。我想,原来这是一家通常被称为一美元差的商店。当我进去的时候,我看到商店不小,各种杂货、日用品、小吃、水果和蔬菜也很齐全。所谓的美元商店并不都是美元商品。大多数商品的价格是99美分,而少数商品的价格是59美分、1.59美元、1.99美元等等,但不超过2美元。货物质量如何?我花了99美分买了一把电动牙刷,一直使用到现在(当然,牙刷应该定期更换)。

后来,我去了一家更大的沃尔玛超市。重约5.3公斤的排骨约90元,重约5.5升的洗衣粉约40元,柠檬汁约3.78升,每12元。我认为大多数产品都比国内价格便宜或相似。

像美国沃尔玛这样的大型连锁超市似乎比国内超市购物者更少,商品包装更整齐。就连洛杉矶市中心的商店或旧金山渔人码头的施华洛世奇商店也总是让人觉得,在一个拥有3亿人口的发达国家,似乎没有我们中国人所认为的传统意义上的“繁荣”,并且存在着大量的空洞和宽容,没有刻意区分富人和穷人。

在洛杉矶附近的一个商店里,我和我的朋友都买了价值120元的耐克鞋或价值300元的货车,或者价值100元以上的运动衫。我们还走出了巴宝莉的商店,那里的一件外套价值数千美元。直到后来,我们习惯了看到无家可归的人穿着Adinik在路边乞讨。

每天早上,当我起床出门的时候,我都能感觉到蓝色的移动的一天和异常新鲜和苦涩的空气,这与中国的许多城市真的不同。那时,我会想,当美丽的母亲每天看到和闻到这些东西时,她会和我一样开心吗?不久,我看到一架私人直升机飞过不远处的白线,但我意识到,在一个贫富共存的社会里,穷人并不像我们想象的那样谦逊。

马梅的一个姐姐在周末庆祝她的生日。当马梅拉我们去购物时,我们发现“穷人”马梅除了买食物、饼干和小吃以外,还买了很多东西,在我和我的同伴看来,这些东西属于“穷人不需要买”。例如,特殊的相框、用来挂照片的纸板、两套可充气的信件和许多气球,以及各种小的装饰物品,如别致的酒杯和酒瓶。

不到一个星期后,我问妈妈为什么这些天她从来没有出去做护理。直到那时,我才知道自去年11月(三个月前)以来没有人雇用过她。没有就业,就没有收入。作为个体护理工作者,周围人口稀少,远离城市。恐怕没有多少工作可做。平时,收入不多(从家庭环境可以看出),几个月都没有收入,但我妈妈给我的感觉是她比我们更舒服、更放松。只要她不去奢侈品商店,她从来不担心钱,但她从来不否认自己很穷,甚至她经常嘲笑自己,她似乎不在乎自己的财务状况。

“中国不是这样吗?政府将给予穷人优惠待遇。”我想点头,但我觉得少了点什么。

所以我和美国的其他小伙伴在2019年找到了官方贫困线。

换句话说,在48个州,年收入低于147,000元的三口之家都可以从政府获得社会福利救济。美国母亲确实生活在贫困线以下,但我也非常清楚,更大比例的中国家庭可能也生活在贫困线以下。

生活在贫困线以下的人会得到什么样的福利?主要有以下几种:

1.补充营养援助计划(snap),以前称为食品券计划,帮助低收入人群购买营养食品。

2.学校午餐计划

这是政府为确保学童健康而制定的国家营养饮食计划。符合相关条件的非公民或居民也可以申请。

美国实行了12年免费义务教育,但午餐费需要自己支付,但低收入家庭的孩子可以申请豁免,享受真正的“免费午餐”。

具体规定是,如果家庭收入低于贫困线的130%,午餐完全免费。如果家庭收入在贫困线的130%到180%之间,只需支付几美分。

3.家庭能源援助计划

专为低收入家庭设计,以降低煤电成本,非美国人也可以享受。除了帮助支付煤的电费,能源补贴还可以修理加热器、煤气管和其他相关的加热设备。

4.公共低收入住房

在美国,400多万个家庭和近700万人获得政府住房补贴。其中,以租金凭证形式提供的租金补贴最受欢迎。这项补贴是基于1974年美国住房法第8条的规定。第8条源于1937年的《住房法》,并不断得到修订和补充。补贴低收入人群和实现房屋所有权已成为当今联邦政府的主要计划。

5、免费医疗保险(医疗补助)

穷人“医疗补助”保险是低收入人群与联邦和州政府合作提供医疗服务的保险。每个州都有自己的医疗补助计划,并有不同的名称。

看到这些之后,我回想起每天早上去研究班的时候。我看到冰箱里装满了干净的鸡蛋和大块的肉、水果和蔬菜,亚洲超市买的各种调味品(亚洲超市通常比普通超市贵),冰箱里装满了我们最喜欢的冰淇淋架和四五桶各种口味的冰淇淋。我每天给我们带一袋蓝莓、香蕉、橙子、草莓、苹果、哈密瓜、来自加利福尼亚的葡萄干和德国进口果汁,还有零食和午餐袋三明治或汉堡包

它拥有广阔的土地和资源,眼睛里充满了美丽的东西,大概也不怕美国贫困家庭的食品柜。

我很高兴我撤回了在美国改变家庭的请求——我学到的不是一个美国贫穷的单身母亲如何在艰难的生活中以智慧和力量生活。相反,更令人震惊的是:一个贫穷的单身母亲怎么能在艰难的生活中,在良好的社会福利的优惠待遇下幸福舒适地生活呢?

此外,下次我们提到“美国穷人”时,我们还应该考虑我们眼中的“穷人”和美国人眼中的“穷人”是否是一个标准。

这是伊丽莎白·mjj授权发布的,来自美国的微信号:米国1号。欢迎朋友圈,未经允许请勿转载,洞察地平线真诚推荐